¿Qué es la Onicomicosis: hongos en las uñas de los pies?

Seguros de Salud
5 de marzo de 2024

¿Qué es la Onicomicosis?

La onicomicosis, comúnmente conocida como hongos en las uñas, es una infección que afecta tanto a las uñas de los pies como a las de las manos, aunque es más prevalente en los pies debido al ambiente oscuro, cálido y húmedo propiciado por el uso de zapatos cerrados. Esta condición no solo afecta la estética de las uñas, sino que también puede causar dolor y problemas para caminar. En este artículo, exploraremos qué es la onicomicosis, sus causas, síntomas y opciones de tratamiento.

La onicomicosis es una infección fúngica que se desarrolla en el lecho ungueal, debajo de la uña, extendiéndose a la uña misma. Los hongos dermatofitos son los principales causantes, aunque levaduras y mohos también pueden provocar esta condición. Afecta con mayor frecuencia a las uñas de los pies debido a las condiciones de humedad y poca ventilación que suelen darse en el calzado.

Causas y Factores de Riesgo

Además del ambiente propicio en los pies, visitar lugares como piscinas, vestuarios y duchas públicas sin protección adecuada incrementa el riesgo de desarrollar onicomicosis. Los dedos de las manos pueden infectarse por el contacto directo con una uña infectada o por la extensión del pie de atleta (otra infección por hongos) a las manos.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad avanzada, debido a la menor circulación sanguínea y crecimiento más lento de las uñas.
  • Sudoración excesiva.
  • Historial de pie de atleta.
  • Caminar descalzo en áreas húmedas públicas.
  • Diabetes o problemas circulatorios.
  • Sistema inmunitario debilitado.

Síntomas

Los síntomas de la onicomicosis pueden variar, pero comúnmente incluyen:

  • Engrosamiento de la uña.
  • Cambios en la forma de la uña.
  • Decoloración amarilla o marrón.
  • Desprendimiento del lecho ungueal.
  • Fragilidad o desmoronamiento de la uña.

Diagnóstico y Tratamiento

Identificación del Hongo

El diagnóstico preciso de la onicomicosis requiere la identificación del hongo responsable, lo que se logra mediante el cultivo de una muestra de tejido de la uña infectada. Este paso es crucial para seleccionar el tratamiento más efectivo.

Opciones de Tratamiento

El tratamiento de la onicomicosis puede incluir:

  • Tratamientos Tópicos: Aplicaciones de cremas, lacas o soluciones antifúngicas directamente sobre la uña infectada. Son más efectivos en infecciones leves a moderadas.
  • Medicamentos Orales: La terapia sistémica con medicamentos antifúngicos vía oral es más efectiva para infecciones graves y profundas, aunque puede tener efectos secundarios y requiere monitoreo médico.
  • Desbridamiento: En algunos casos, se puede necesitar remover la uña infectada para aplicar el tratamiento directamente al lecho ungueal.
  • Tratamientos Láser o Fotodinámicos: Nuevas terapias que utilizan luz para tratar la infección, aunque aún se investigan su eficacia y seguridad.

Prevención

La prevención de la onicomicosis implica mantener los pies y manos secos y limpios, usar zapatos en piscinas y vestuarios, y evitar compartir objetos personales como toallas o cortaúñas.

Cobertura del Seguro de Salud

Es importante consultar con tu seguro de salud sobre la cobertura del tratamiento de la onicomicosis, ya que algunos seguros pueden no cubrir tratamientos considerados estéticos.

Conclusión

La onicomicosis es una infección común que, aunque molesta, puede ser tratada efectivamente con el diagnóstico y tratamiento adecuados. Mantener buenas prácticas de higiene y cuidado personal es esencial para prevenir su aparición. Si sospechas que tienes onicomicosis, consulta a un profesional de la salud para obtener el mejor plan de tratamiento para ti.

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Francisco Ramírez
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Experto en Derecho y Seguros. Titulado como Corredor de Seguros Nivel 1 con amplia experiencia en el sector asegurador. CEO en Adity Seguros, además de administrar otras 3 webs dedicadas a la divulgación en el sector asegurador.

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